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澳洲东部时间

澳洲野生狗狼

科学家和环保专家日前表示,如果不采取措施防止澳洲野狗和家狗的杂交,那么,澳洲野狗在未来50年可能会走向灭绝。

与北美洲灰狼一样,澳洲野狗也维持着强大的社会结构。根据基因分析发现,澳洲野狗是从一个古老狗类的小分支发展而来的,据科学家推测,这种狗可能是由一只怀孕的母狗在5000年前从印尼带到澳洲的。

悉尼新南威尔斯大学遗传学方面的高级讲师艾伦-威尔顿说,纯澳洲野狗的数量处在下降之中,主要原因是它们与凶猛的欧洲家狗自由交配,造成数量众多的杂种狗。他说:“这个过程还在持续,这就像向一桶净水中滴入一滴墨水:一滴墨水也会坏了一桶水。”

威尔顿和他的同事最近分析了几百条在澳大利亚野生的澳洲野狗的DNA,结果发现其中近80%是杂种。遗传学家表示,野生的纯澳洲野狗可能在未来50年消失。

澳大利亚澳洲野狗保护协会的会长巴里-奥克曼表示,将野生的澳洲野狗隔离起来,以保证这个种类的生存,他说家畜的“迫害”已经威胁到了这个种类的生存。他还说:“农夫根本无法想到澳洲野狗在我们的生态平衡发面的重要作用。”

因为澳洲野狗和其它野生的狗会捕食小牛犊和绵羊,因此它们被农夫看成是对家畜的威胁,为了保护家畜,澳大利亚政府允许农夫用毒药和陷阱来杀害这些狗。而奥克曼表示,那些被欧洲移民者带到澳洲的野猫野狐狸才是家畜和本土动物的真正威胁。

奥克曼也饲养绵羊,在绵羊的繁殖季节,他会带着他的澳洲野狗在羊圈周围溜达,以留下野狗的气味做为标记。他说:“狐狸会避开这些作了标记的地区,我所有的邻居都有严重的狐狸骚扰问题,但是我没有。”

奥克曼说,不受控制的猫和狐狸的数量发展迅速,它们也给当地动物造成严重破坏,这些入侵物种会杀害鸟,小有袋动物,一些两栖动物,蜥蜴和蛇等,而适量的纯种澳洲野狗还会在一定程度上对这些猫和狐狸形成控制。

然而,纯种澳洲野狗的数量迅速减少,这就破坏了它们的社会结构,也导致杂种的大量出现。奥克曼说,在澳大利亚,许多野生的家狗与欧洲驯养的猪狗是混养的,猪狗主要用来在打猎时搜寻野猪,当它们无法完成这个任务时,它们就被主人抛弃在野外。而澳洲野狗和猪狗的杂交是非常危险的。

奥克曼说,野生澳洲野狗的平均重量为15公斤,而最近几个月,野生生物官员射杀的野生杂种狗的重量达到70公斤。与纯种澳洲野狗不同,这些杂种狗像狼一样,由一对最雄壮的公狗和母狗带领过着群居生活,杂种狗的野生群体没有任何控制,它们威胁着家畜和当地动物群,据传闻,它们甚至会骚扰农夫。

新南威尔斯大学遗传学家威尔顿说:“目前我们还没有找到有效保护澳洲野狗的办法,而现在我们可以做的就是确定其数量,然后将它们隔离起来。”威尔顿指出,只有Fraser岛是自然隔离的,除此之外,任何其它的隔离都需要围墙,而当前的资金无法支持。

奥克曼现在寄希望予Wilderness Society's WildCountry工程,这个非赢利性的保护组织得到一家上市公司的支持,目前已经获得了辽阔的偏远土地,研究人员将土地用栅栏围起来形成地球避难所。这项工程的目标是将避难所扩展到澳大利亚的土地上,以保护那些濒危物种,并开发生态旅游,将所得资金用于保护费用。

数千英亩的土地已经被栅栏围起来了,但是有很多土地被浪费了,而且野猫和狐狸也会破坏栅栏。奥克曼说:“我们希望再次将澳洲野狗送入这个地区,用这个地区的安全证明澳洲野狗的价值。”据奥克曼的预测,这些澳洲野狗会赶跑这些非本土的野猫野狐狸,让这片土地回复到欧洲移民者到来之前的那种生态平衡状态。