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澳洲东部时间

澳洲蜥蜴

一种澳大利亚蜥蜴是目前所知第一种生活在稳定的核心家庭里的爬行动物。这种蜥蜴家庭由2只大蜥蜴及子女组成。

有些哺乳动物、鸟类甚至少数鱼类的家庭结构与此类似。但爬行动物也有核心家庭的发现显示,这种结构可能是整个动物界理想的家庭结构。

悉尼大学的研究人员研究了200多种黑岩蜥蜴。对其尾端的DNA分析显示,83%左右的蜥蜴社会群体由包括一对配偶在内的一个以上的成年个体组成。此外,这项研究发现,蜥蜴家庭中65%的小蜥蜴与双亲中的至少一位生活在一起。

由于蜥蜴父母并不照顾它们的子女,这些蜥蜴为什么这样选择核心家庭还不清楚。研究人员推测,这可能是父母为了保护子女不被吃掉,黑岩蜥蜴会攻击和自己没有关系的小蜥蜴。

澳大利亚科学家通过研究三千万年前的巨蛇骨化石发现,这种蛇由蜥蜴进化而来,这对研究爬行类动物的进化发展史具有重要意义。

爬行类动物最早的祖先可能就是蜥蜴,然而具有讽刺意义的是,作为蜥蜴的子孙后代,蛇家族在通常情况下都以蜥蜴为食。

最近,科学家在澳大利布里斯班亚艾萨山附近发现了保存完好的蛇骨化石,其长度大约有18英尺,著名的《自然》杂志对它的特征进行了详细描述。科学家将其命名为“天蛇”,该名词来源于澳大利亚土著,在一些神话传说中土著人将洪水等自然灾害的发生归咎于“天蛇”,此物与天上的彩虹关系密切。

由于巨型蛇骨易碎、很难完整保存,因此在以往相当长的时间内,有关蛇的起源曾是困惑科学家们很久的问题,昆士兰州大学的古生物学家杰克.盖隆认为这一完整蛇骨的发现有助于科学家了解蛇是由蜥蜴进化而来,及其进化发展过程。蛇家族远在冈瓦纳大陆时期的古地中海(现在是各自独立的澳洲、南极洲、非洲以及南美洲)就存在,至今已经数千万年。

盖隆他们还曾发现了被严重破坏变形的巨型蛇骨化石,据推测可能比“天蛇”出现的时间还早。科学家指出,远古时期的蛇有着相对坚固并不灵活的咽喉,而不像现代蛇咽喉部结构非常松散可以张大嘴吞下比它们身体大几倍的动物。

澳大利亚昆士兰州区有许多现代动物(例如,袋鼠、袋熊、鳄鱼以及蝙蝠等)远古祖先的化石。
美国旧金山加利福尼亚自然科学研究院的古生物学家彼得.罗伯芮对盖隆的这项发现表示高度赞赏,认为它具有十分重要的意义,是联系当今已知的蜥蜴和很久前灭绝的一类蛇家族的很好桥梁。该化石的发现还可以帮助人们了解现代蛇的进化发展史,因为它们的骨骼结构有许多与蜥蜴相似。