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澳洲东部时间

澳洲国树---尤加利树(桉树)

学名:Eucalyptus globulus
英名:Eucalyptus
别名:尤加利、油加利、澳洲蓝胶树、蓝胶。

来源:

尤加利树原产于澳洲,其树型相当高大,叶片坚硬。尤加利小树的枝叶可蒸馏出精油,不过以树龄较长者品质较优良。精油颜色精澈淡黄,香味清新。

植物特性:

其株高异常高大,可高达92公尺甚至更高,堪称世界最高树种。成熟叶片硬挺,形状如箭,搓揉后会产生浓郁芳香。桉树属植物为常绿乔木或灌木,叶大多互生,极少对生。花白色、黄色或红色,腋生,繖形,繖房或圆锥花序,萼筒呈倒圆锥形、钟形或长椭圆形,萼的裂片及花瓣结合为“盖”(Operculum),开花时则自萼筒分离。蒴果顶端开裂,蒴片3至6枚。

用途:桉树及其精油是在十九世纪,由植物学家穆勒(Baron Ferdinand Von Muller)引进欧洲。澳洲移民拓荒者长久以来,便懂得利用桉树叶来治疗感冒、发烧、蛇咬伤、花粉热、赤痢、肌肉酸痛以及其他病痛。他们的知识来自当地原住民毛利人,毛利人知道桉树对人体具有冷却的效果,所以能治疗各种躁热症状。在治疗咳嗽的成药中,常可看到尤加利油和它的活性成分--“桉油精”;而治疗伤风感冒的喷雾型药剂也常加入尤加利油,只要轻轻一喷,鼻塞和头晕就马上烟消云散了;此外,将尤加利油抹擦在皮肤上,可以促使血液在流经此处时,产生一种温热的感觉,因此将尤加利油拿来舒解关结炎和风湿症引起的疼痛,是再恰当不过了。

无尾熊是标准的草食主义者,澳洲炎热、乾燥的尤加利树林地刚好提供了良好的食物。澳洲有多达600多种的尤加利树,但无尾熊只喜欢吃其中的几十种,在某些地区可能只偏食一种,一般来说,不会超过二或三种;但是有许多树种(包括不是尤加利树)倒是偶尔会被他们用来坐着休息或拿来睡觉。

由于水份多的缘故,除非乾旱时节,不然光吃尤加利叶,就能提供无尾熊所需的水份了。

由于叶中的蛋白质和碳水化合物不多,而诏含量的单宁还会降低消化时的吸收能力,这也是导致它平日不好动的生活习性。

尤加利叶富有纤维质但营养不高,它会分泌一种有毒物质防止其他昆 咬食,某些时期会含大量的剧毒?氰酸。据说,树越小的叶子,这种毒素往往越强烈。幸好无尾熊的小肠很长(约有200公分),能消化尤加利叶中的纤维。在物竞天择下,无尾熊的消化系统对这种”有毒”植物“百毒不侵”,是其他动物所不及的。而在保护区的无尾熊吃的是园区专门为它们选好的尤加利树枝叶,算得上是名副其实的挑食者。

一只成年的无尾熊一天可以吃掉200至500公克的尤加利叶,更特别钟爱嫩叶,它们会利用敏锐的嗅觉避免吃到含剧毒成份的树叶,据估计它们一生中有20%的时间花在咀嚼这些叶子。无尾熊像台湾猕猴一样,也有着颊囊来帮助它们贮带食物。

尤加利树(又可称为桉树)为澳大利亚的代表树种,也是无尾熊的主要食物,生长迅速,最高可达97公尺,木材可用,叶含芳香油。从冬天会下雪的高山到炎热沙漠的海边,都能见到它们的踪影。